Opgelicht?! opgelicht-logo

meer NPO start
Opgelicht?!
  • Trademark Office doet nog steeds aan dubieuze verkoop van domeinnamen

    Trademark Office doet nog steeds aan dubieuze verkoop van domeinnamen

    Stel, je bent ondernemer of zzp'er en je krijgt uit het niets een telefoontje van iemand die je weet te vertellen dat een derde, niet nader genoemde partij op het punt staat om een domeinnaam te registreren die wel érg op de domeinnaam van jouw website lijkt. Voordat de registratie definitief rond is, stelt de beller je op het allerlaatste moment echter kort in de gelegenheid om de genoemde domeinnaam zelf te registreren. Het zou immers vervelend zijn als jouw bedrijf reputatieschade oploopt doordat derden ongepaste inhoud op het nagenoeg identieke domein zetten, nietwaar? Dat is kort gezegd de handelswijze van het bedrijf Trademark Office, dat zich tegenwoordig telefonisch uitgeeft als 'TMO International'. Opgelicht?! sprak een aantal gedupeerden en probeerde het bedrijf om een toelichting te vragen.

    Het gaat hier om acquisitiefraude, een vorm van misleidende telefonische verkoop waar we laatst aandacht aan besteedden. De bellers bedienen zich daarbij niet zelden van opdringerige of zelfs agressieve gesprekstechnieken: er is sprake van hoge spoed, de domeinnaam staat op het punt om door een ander vastgelegd te worden, et cetera. Het doel van de beller is om een gevoel van urgentie te wekken en jou ertoe te verleiden om telefonisch akkoord te geven. Dit gesprek wordt opgenomen, want mocht je je bedenken, dan wordt er gedreigd met juridische procedures en wordt gezegd dat de opgenomen mondelinge toezegging bindend is. In de praktijk zit je dan vast aan een langlopende overeenkomst voor het vastleggen van een domeinnaam tegen een tarief dat een flink stuk boven de marktconforme waarde ligt: je hebt de spreekwoordelijke kat in de zak gekocht. Dat is op zijn zachtst gezegd niet iets waar je als ondernemer op zit te wachten.

    Trademark Office is in het verleden herhaaldelijk door de rechter op de vingers getikt wegens dergelijke misleidende telefoontjes. Opgelicht?! ontdekte echter dat hetzelfde bedrijf onder de naam TMO International doodleuk doorgaat met deze praktijken en achterhaalde een aantal gedupeerden. Hieronder een aantal ervaringen.

    Uitgescholden aan de telefoon

    Eén gedupeerde laat weten dat ze uit het niets is gebeld door een beller die stelde namens 'TMO International' te bellen. Omdat ze een aantal jaar geleden met een ander bedrijf een vervelende ervaring heeft opgedaan in een vergelijkbare zaak - waarbij zelfs sprake was van wraakrecensies - was ze direct op haar hoede. Het verhaal was dat ze 'zo spoedig mogelijk' een domeinnaam moest registreren omdat er een kaper op de kust zou liggen, maar aanvullende details werden niet verstrekt. Er werd aangedrongen op toestemming met de vraag 'is het dan akkoord als iemand anders de betreffende domeinnaam gebruikt?', en toen daar door de gedupeerde bevestigend op werd gereageerd, kreeg ze een onbeschofte opmerking naar het hoofd geslingerd waarin volgens haar de term 'ongeschoold' is gevallen. Eerder in het gesprek werd een telefoonnummer genoemd: toen deze mevrouw dat nummer opzocht op Google, bleek dat dit nummer gekoppeld was aan Trademark Office.

    We spraken nog iemand over een recente ervaring. Ditmaal was het verhaal dat er was geconstateerd dat een derde, wederom niet nader genoemde partij aan de haal wilde gaan met dezelfde domeinnaam onder een andere extensie (.com in plaats van .nl, bijvoorbeeld). Mevrouw gaf aan dat ze mogelijk interesse had, maar dat ze er graag even over wilde nadenken. Ze kreeg een verhaal over dat ze voor de 'bescherming van het merk' een aanvullende vergoeding van 200 euro moest betalen, en dat vond ze verdacht. Toen ze aangaf de domeinnaam zelf te willen registreren, nam het gesprek een onaangename wending: er werd op een manier die door de vrouw als opdringerig werd ervaren gevraagd wat ze precies met het domein ging doen. Er werd ook een verkapt dreigement geuit over dat 'het te claimen domein mogelijk naar een heel andere website zou verwijzen'.

    Domeinnaam door Trademark Office gekoppeld aan pornosite na afwijzing

    De redactie van Opgelicht?! heeft een opname van een telefoongesprek in bezit waarbij een identieke domeinnaam zogenaamd opnieuw zou zijn geclaimd door een derde partij, maar dan wel met een andere extensie. Trademark Office bevestigt telefonisch dat zij 'van een van onze opdrachtgevers te horen hebben gekregen dat er een aanvraag is gekomen voor deze domeinnaam'. Deze ondernemer was echter niet op zijn achterhoofd gevallen en zocht tijdens het telefoongesprek op of de domeinnaam nog vrij is. Dat kun je eenvoudig doen via een aantal tools. Voor domeinen eindigend op .nl kun je je bijvoorbeeld wenden tot een tool die door Stichting Internet Domeinregistratie Nederland is ontwikkeld, maar er zijn talloze alternatieven.

    Wat bleek? De domeinnaam was nog beschikbaar, en het verhaal van Trademark Office was dus feitelijk onjuist. Kritische vragen werden ontweken en de ondernemer kreeg op een zeker ogenblik zelfs te horen 'dat hij niet in staat zou zijn om de gegeven informatie te kunnen begrijpen'. Kort nadat de ondernemer het aanbod afwees onder het mom van 'ik heb jullie door', is op het domein dat werd aangeboden een frame gebouwd dat naar een pornografische thread op het internetforum 4chan verwijst. In het betreffende topic worden expliciete pornografische afbeeldingen gepost. Deze ondernemer heeft ons bewijsmateriaal overhandigd op basis waarvan we kunnen stellen dat dit domein in werkelijkheid door Trademark Office zélf is geregistreerd. Het doorlinken naar pornografische content lijkt dan ook een wraakactie nadat het aanbod telefonisch werd afgewezen. Onderstaand een voorbeeld; het betreft hier overigens tamelijk mild materiaal in vergelijking met wat er voor de rest te zien is.

    Still van de site waar het door TMO geregistreerde domein naar linkt

    Zelfde werkwijze wordt nog altijd toegepast

    Een andere gedupeerde meldt dat ze 'agressief bejegend werd' toen ze vragen stelde en om bedenktijd vroeg. Ze vroeg om een e-mailadres met het doel om een schriftelijke conceptovereenkomst in te zien: volgens de medewerker was dit niet mogelijk. Haar werd verweten 'bozig' te reageren en er werd gedreigd met 'het vrijgeven van de domeinnaam'. Ze zou nog teruggebeld worden, maar mevrouw heeft in de tussentijd razendsnel het domein geclaimd om van het gezeur af te zijn. Momenteel heeft zij dus betaald - weliswaar aan een ander bedrijf - voor een domeinnaam waar ze eigenlijk helemaal geen interesse in had.

    Anderen melden vergelijkbare verhalen: ze voelen zich telefonisch onder druk gezet en de toon van het gesprek wordt als dwingend en onprettig ervaren. Eén persoon geeft aan dat hij later nog terugbelde, maar dat hij een receptioniste te spreken kreeg 'die het bedrijf niet kende'. Hij zou teruggebeld worden, maar dat is nooit gebeurd.

    Wéér een andere persoon waarmee we spraken, geeft aan gebeld te zijn met de mededeling dat er een bedrijf 'een patent zou aanvragen op een domein', maar dat het nog net kon worden 'tegengehouden' en dat dat 'gratis' was. Toon was dwingend en meneer voelde zich onder druk gezet. Hij gaf telefonisch akkoord, maar begon na het telefoontje te twijfelen. Hij belde terug om de overeenkomst te annuleren en kreeg toen te horen dat het bedrijf een een bandopname met een akkoord had. Het bedrijf dreigde vervolgens met juridische stappen. Deze gedupeerde liet het er vervolgens bij zitten omdat hij verdere opvolging niet op vond wegen tegen de kosten, maar voelde zich wel bekocht. Op de vraag hoe het bedrijf heet waar hij door was gebeld, stelt hij dat het om TMO International ging.

    Neprecensies op Google

    Wie Trademark Office opzoekt op Google, ziet momenteel dat er 113 recensies zijn achtergelaten met een gemiddelde score van 1,9 van de 5 sterren. Dat is weinig hoopgevend. Maar er is meer aan de hand: een dertigtal van deze recensies zijn afkomstig van nepaccounts met niet-Nederlandse namen als 'Smith Johnsohn', 'Soumei Fukushima', 'Heather Martinez' en 'Benjamin Smith'. Alle recensenten hebben één ding gemeen, en dat is dat ze zonder uitzondering lovende recensies achterlieten. Maar als je de individuele profielen van deze 'recensenten' openklapt en bekijkt wat voor bedrijven ze nog meer gerecenseerd hebben, ontvouwt zich een opmerkelijk patroon.

    Een groot aantal van deze personen heeft toevallig allemaal dezelfde bakkerij in Amsterdam-Zuid gerecenseerd, net als een filiaal van een broodjeszaak aan een Bredase meubelboulevard die we hier maar niet bij naam zullen benoemen. 'Het is wat uitzonderlijk, maar goed, zou kunnen', horen we je denken. Daarmee zijn we er echter nog niet. Een aantal van deze 'recensenten' heeft óók dezelfde filmstudio in de in de Amerikaanse staat Arizona gelegen stad Tuscon gerecenseerd. Datzelfde geldt voor een elektricien in Fort Wayne, Indiana. Een dergelijke geografische verspreidheid maakt de zaak er niet bepaald geloofwaardiger op. Tellen we de recensies door, dan komen we tot de bedroevende constatering dat er niet één eerlijke positieve recensie te vinden is.

    Telefoonnummer van de eigenaar is buiten gebruik

    Uiteraard wilde de redactie van Opgelicht?! haar bevindingen graag voorleggen aan Trademark Office of TMO International om ze in de gelegenheid te stellen om een weerwoord te geven. We belden het nummer van Trademark Office met een wegwerpmobieltje en gaven aan dat we terugbelden naar aanleiding van een voicemailbericht over een domeinnaam. Er werd bevestigend geantwoord op de vraag of we aan het juiste adres waren voor TMO International. Daarop hebben we toegelicht dat we belden namens Opgelicht?! naar aanleiding van recente verontrustende signalen van consumenten. We werden doorgeschakeld naar een tweede persoon, aan wie we ons doel opnieuw voorlegden. Zij verwees ons naar de directie, en toen we vroegen om een naam en telefoonnummer werd ons op bitse wijze toegesnauwd 'dat we dat maar in de registers van de Kamer van Koophandel moesten opzoeken'.

    Geen probleem, die paar euro voor een uittreksel kon er best vanaf. In het uittreksel stond het mobiele nummer van de directeur Danny (achternaam bij de redactie bekend), die sinds 10 juli 2019 de enige aandeelhouder van Trademark Office zou zijn. We probeerden het telefoonnummer te bellen, maar een deceptie viel ons ten deel: de blikkerige stem van de dame die het bandje heeft ingesproken wist ons te vertellen dat het telefoonnummer in het geheel niet in gebruik is. Helaas. Maar word je toch gebeld door medewerkers van Trademark Office en/of TMO International? Dan weet je na het lezen van bovenstaande hopelijk wat je te doen staat.

    Op het forum van Radar staat overigens een actief topic over dit bedrijf.

    Bron: Acquisitie-fraude.nl / FNVZZP.nl / SIDN.nl

    Reacties (0)

    Op de Opgelicht?! website moet je 'overige cookies' accepteren om te reageren op artikelen.

  • Ook interessant