Opgelicht?! opgelicht-logo

meer NPO start
Opgelicht?!
  • Trademark Office uit Groningen is failliet

    Trademark Office uit Groningen is failliet

    Het in Groningen gevestigde callcenter Trademark Office, dat eigenlijk hoofdzakelijk bekend was vanwege het op vervelende, misleidende en agressieve wijze plegen van hinderlijke telefoontjes over vermeende domeinnaamregistratie met als voornaamste doel zelfstandige ondernemers eens flink op te lichten, is failliet. 

    Het faillissement van Trademark Office, dat zich ook bediende van de namen TMO International en Lectual Europe BV, werd aangevraagd door Berntsen Mulder Advocaten uit Alphen aan den Rijn. Vorige maand trof het bedrijf een betalingsregeling nadat openstaande vorderingen van maar liefst 150 gedupeerden niet werden betaald, maar Trademark Office kon daar natuurlijk helemaal niet aan voldoen.

    Zelfs een beslaglegging leverde niet het gewenste resultaat, vertelde advocaat Madhavi Nageressing vorige maand. Zij stond gedupeerde ondernemers bij in vijf collectieve procedures en een aantal individuele gevallen, samen met haar collega Jeroen Thiele.

    Telefonische acquisitiefraude en neprecensies

    Maar hoe zat het ook alweer precies? Trademark Office belde ondernemers met flauwekulverhalen over zogenaamde externe partijen die op het punt stonden om een domeinnaam die erg veel op de jouwe lijkt te registreren. Stel, jij hebt als ondernemer de domeinnaam mijnondernemingblabla.nl, dan was het verhaal dat iemand mijnondernemingblabla.com of .org zou kopen, en dat heeft mogelijk vervelende gevolgen zoals reputatieschade.

    Omdat je echter over het (niet-bestaande) 'eerste registratierecht' zou beschikken, konden ze de aanstaande verkoop 'tegenhouden' door jou ook de andere domeinnamen te laten kopen. Uiteraard bestond er helemaal geen koper en waren de door Trademark Office gehanteerde tarieven vele malen hoger dan wanneer je dezelfde domeinnaam of -namen op eigen gelegenheid zou vastleggen.

    De beller zette je daarbij flink onder druk en gesprekken werden bovendien opgenomen, zodat opnames zo geknipt en gemanipuleerd konden worden dat men het deed voorkomen alsof je telefonisch akkoord zou hebben gegeven. Met andere woorden: je reinste oplichterij. Dat zijn niet alleen onze woorden, ook de rechter heeft Trademark Office in het verleden vaker op de vingers getikt wegens misleiding en acquisitiefraude.

    Om de schijn van een legitiem, bona fide bedrijf te wekken, kocht Trademark Office daarnaast schaamteloos neprecensies op Google. Wij spraken van de zomer een tiental gedupeerden en deden zelf eens onderzoek naar een paar van deze recensies die ons op zijn minst een beetje merkwaardig voorkwamen. Lees onze bevindingen hier. Ook in de uitzending is Trademark Office aan bod gekomen.

    Faillissement uitgesproken, bestuurders mogelijk privé aansprakelijk

    Advocaat Nageressing vertelt het volgende: 'We hebben van alles geprobeerd, zoals beslag leggen, om de toegewezen claims van onze cliënten veilig te stellen. Dat heeft tot onvoldoende resultaat geleid. Het grootste deel van het openstaande bedrag betreft proceskosten van procedures die Trademark Office heeft verloren van onze cliënten. In totaal gaat het om een bedrag van ongeveer 30.000 euro.'

    Omdat Trademark Office de betalingsregeling niet na is gekomen, heeft de rechter op 14 januari het faillissement uitgesproken. Het dossier wordt nu overgedragen aan de curator: 'Wij dienen de vorderingen namens onze cliënten bij hem in en we hopen dat hij voldoende activa aantreft of genereert om ze te voldoen.'

    Mogelijk worden de bestuurders van Trademark Office ook privé aansprakelijk gesteld. Nageressing: 'Dan moeten we aantonen dat er verplichtingen zijn aangegaan waarvan de bestuurders van tevoren behoorden te weten dat ze niet nagekomen konden worden. Ik wil die uitdaging wel aangaan, maar dat is uiteindelijk aan cliënten of schuldeisers'. Een schuldeiser zou in dit geval de curator kunnen zijn, die de administratie en alle geldstromen er eens grondig op na gaat pluizen.

    Curator onderzoekt de zaak

    Hans Silvius van De Haan Advocaten uit Groningen is aangesteld als curator. Omdat de zaak momenteel nog in onderzoek is, willen ze nog niet teveel over de zaak loslaten: 'We hebben het nog in onderzoek, het faillissement is nog maar kort geleden uitgesproken.'

    Een collega van Silvius, Jasper Gevers, wil nog wel kwijt dat het logisch is dat het persoonlijk aansprakelijk stellen van de bestuurders goed wordt onderzocht: 'Strafbare zaken passen namelijk niet bij behoorlijk bestuur. Het draait om twee afwegingen: is er grond voor bestuurlijke aansprakelijkheid en is er een verhaalmogelijkheid.'

    Feestjes met cocaïne en minderjarigen

    Veel geld verdienen met oplichting en toch geen cent hebben om vorderingen te betalen. Hoe kan dat? Als we het Groningse weblog Sikkom mogen geloven, werden er regelmatig uitbundige feestjes gegeven waarbij er bergen cocaïne op tafel lagen en de champagne rijkelijk vloeide. Op papier was het bedrijf van eigenaren Jonathan Oudekerk en Boy Hoogeveen gevestigd in Heerhugowaard (al betrof dat een brievenbusfirma: het zou immers toch een beetje vervelend zijn als gedupeerden even verhaal kwamen halen), maar in werkelijkheid was het callcenter gevestigd op een A-locatie in de Groningse binnenstad.

    Onder de naam Calljob (met schreeuwerige salesterminologie als 'Money Talks', 'Work hard, play harder' en 'Word jij de nieuwe Wolf?'), wat gewoon weer een handelsnaam van Trademark Office bleek te zijn, werden jonge jochies geronseld met schitterende verhalen over woekerwinsten en extravagante feestjes. Ooggetuigen die bij zo'n feestje aanwezig waren, verklaren dat de drank rijkelijk vloeide en dat het er op de afterparty bepaald niet zachtzinnig aan toe ging qua, nouja, andere middelen:

    'Tijdens de after gaan alle remmen los. Bulten coke liggen op tafel. Strippers lopen rond. Minderjarige gasten worden nog net niet met de neus in het witte poeder gedrukt. Maar een jongen van vijftien jaar uit mag wel vrijelijk snuiven. Het enige dat Jonathan zegt is: “Ik hou je niet tegen.”'

    Eigenaar Jonathan Oudekerk was naar verluidt ook aanwezig en gaf volgens één van de aanwezigen een speech die als volgt omschreven werd: 'Jonathan hield een speech, die ongeveer als een mix van Jordan Belfort en Adolf Hitler gezien kan worden. Een doorgesnoven debiel van een jaar of dertig die jongetjes van 15 en 16 toeschreeuwt hoe rijk ze hem en zichzelf gaan maken.'

    Reactie oud-bestuurder Boy Hoogeveen

    In juli 2019 is Trademark Office overgedragen aan ene Danny Sahit. Dagblad van het Noorden probeerde hem te pakken te krijgen voor een reactie, maar Danny bleek onbereikbaar. Dat is niet verrassend: toen wij hem van de zomer probeerden te bellen voor opheldering over al die oplichterij kregen wij ook nul op het rekest: het telefoonnummer dat volgens het KvK-uittreksel van hem zou zijn, was zelfs in het geheel niet in gebruik.

    DvhN kreeg oud-bestuurder Boy Hoogeveen wel te pakken. Hoogeveen vindt het naar eigen zeggen jammer dat zijn bedrijf is geflopt: 'Echter ligt dit volledig buiten mijn macht. Als voormalig bestuurder valt mij niks te verwijten. Ik ben derhalve niet bang om persoonlijk aansprakelijk te worden gesteld, er is op geen enkele wijze verwijtbaar gehandeld.'

    Gedupeerden en oud-medewerkers zijn opgelucht

    Dagblad van het Noorden sprak een gedupeerde en een oud-medewerker. De oud-medewerker - die om voor de hand liggende redenen anoniem wenst te blijven - geeft aan dat het faillissement niet als een verrassing komt en dat hij blij is dat iemand (in dit geval de curator) de administratie eens goed door kan lichten om opheldering te krijgen omtrent alle malversaties. De werknemer geeft ook aan dat hij zich schuldig voelt omdat hij er een tijdje heeft gewerkt. 

    Ook geeft deze oud-medewerker aan dat er al enige tijd sprake was van een leegloop bij het bedrijf: 'Vrij snel nadat ik ontslag had genomen in 2018, gingen er steeds meer mensen weg. Ik ken nu niemand die nog voor ze werkt. Ook de mensen die heel close met Jonathan en Boy waren, zijn weg. Binnen het bedrijf was ook bekend dat er een rechtszaak liep en dat gaf best veel onrust.'

    Eén van de vele gedupeerden wilde ook graag haar ervaring delen met Dagblad van het Noorden. Treske Bruning organiseert onder andere luisterbijeenkomsten voor klassieke muziek en is door Trademark Office opgelicht. Zij geeft aan blij te zijn met het faillissement:

    'Ik hoop dat deze mannen nooit meer de kans krijgen om kleine ondernemers te bedriegen. Bij onze rechtszaak tegen Trademark Office heb ik Jonathan Oudekerk en Boy Hoogeveen gezien, en hun arrogantie en brutaliteit vond ik zó stuitend. Als je in dat trucje trapt, zoals ik, denk je eerst: ja, dan had ik maar niet zo dom en naïef moeten zijn. Maar hier stonden echt twee mannen die… nou ja, die niet van plan zijn om ooit in hun leven een goede daad te doen.'

    Lees ook

    Bron: Dagblad van het Noorden / Sikkom

    Reacties (0)

    Op de Opgelicht?! website moet je 'overige cookies' accepteren om te reageren op artikelen.

  • Ook interessant